綿糸


日本語の読み方が「わた」と「めん」に分かれ、
全く同じ意味かと思っていましたが、
調べて見ると微妙に違いがありました。

昔々、
綿(わた)と言えば繊維の絡まった塊を言い、
絹繊維の塊を真綿(まわた)、
麻繊維の塊を麻綿(まわた)、
ウールを羊毛綿(ようもうわた)と言っていました。

中でも麻綿と書いて「まめん」と読むと、
それは繊維の塊ではなく、
麻と綿で混紡した生地の事を言います。

繊維の塊全般を古くから「わた」と言うならば、
なにも無理して「綿」と使う事はないと、
思ったりしました。

綿は本来木綿の事を示す中国漢字から来ていて、
綿=木綿と言う事でした。

綿と省略して表示するのは、
糸や花など別の漢字と組み合わせて、
特定のものを表示させる必要性から来ています。

英語は Cotton (コットン) です。
花と実の写真をイメージの参考にどうぞ。


綿糸とは木綿の繊維から作られる糸の事を言い、
現在わかっているところ、
約8000年前、
メキシコから使われ始めたと言われています。

旧世界(ヨーロッパ、アジア、アフリカ)で、
栽培された最も古い記録は、
約7000年前のインダス文明からでした。

木綿は「あおい科」に属し、
きれいな花を咲かせる植物です。


花の後にできる実(コットンボール)が成熟して弾け、
中から白い綿繊維が溢れ出ます。

綿花の栽培条件は適度な高温と多湿にあり、
熱帯や温帯地域での栽培が適していると言われます。

実際は経済成長に伴い、
綿花栽培は採算が取れない事業になり、
生産が減りつつあります。


昔は摘み取った綿花を全て手作業で種を除き、
紡いでいました。

紡ぐときの力加減や紡ぎ方で、
綿糸は様々な様子を呈します。
管理人が特に好きなのはレース糸とソフト綿です。
両極端の撚り方をします。


今はオートメーションの時代なので、
8割は機械による自動生産です。
上記画像は綿繰機(わたくりき)で、
種を取っているところです。


紡績業者の工場において、
大型機械で糸を紡いでいる様子です。

イギリスの産業革命による現代工業の中、
最も代表的な紡績について、
多少なりとも興味を示す人は多いでしょう。

実際どんな事ををしているのか、
幾つかリンクを貼って置きます。

大正紡績株式会社が紹介する紡績工業
旭紡績株式会社が紹介する紡績工場
大垣扶桑紡績株式会社が紹介する紡績工程

綿の特徴は、
● 天然繊維故のソフトな風合いと肌触の良さ
● 刺激性と静電気の心配がなく、赤ちゃんにも安心
● 吸水性に富んで涼やかだが、乾きは遅い
● 繊維が丈夫で熱に強い
● 皺になり易い
● アルカリ性に強いが酸性に弱い
● 染色性や発色性に優れている
● 長時間日光に当たると黄変する

綿花は世界80~100カ国以上で栽培されており、
最も身近な繊維です。

綿の品質を決める重要な要素は繊維の長さであり、
繊維が長いほど良質なものと言われています。
高級の綿と言われる順に分類されると、
コットンは4種類があると言われます。

● 超長繊維綿 ー 長さ35mm以上
    シルクの様な光沢がありカシミヤに引けを取らない
    繊維の細さはカシミヤ=14μ16μ>超長繊維綿約12μ
    衣料、タオルに使われる
● 長繊維綿 ー 28mm以上
    衣料、タオルに使われる
● 中繊維綿 ー 21mm~28mm
    布団綿用に使われる
● 短繊維綿 - 21mm以下
    毛羽立ちが目立ち肌触りが良く無い

綿繊維を製品にされる前は、
先ず糸にします。
綿生地の価格を左右する大きな要素には、
糸の紡ぎ方があります。

● コーマ糸
    毛足の長い綿を集めて糸にするので高価
● カード糸
● 空紡糸
    短い綿を紡ぎ合わせた糸でガザつく安価物
    昔の技術で風合いが良いと表現される事もあり
    品質が良い意味合いでは無い


現在日本で日常的に知られている、
地域性のある綿の種類とブランドについて、
別表に纏めて見ましたので、
必要な方はリンク先をご参照願います。