綿糸


  日本語の綿は読み方が「わた」と「めん」に分かれます。昔は、綿(わた)と言えば繊維の絡まった塊を言うので、絹繊維の塊を真綿(まわた)、麻繊維の塊を麻綿(まわた)、ウールを羊毛綿(ようもうわた)と言っていました。中でも麻綿と書いて「まめん」と読むと、それは繊維の塊ではなく、麻と綿で混紡した生地の事を言います。

  繊維の塊全般を古くから「わた」と言うならば、なにも無理して「綿」と漢字を使う事はないと思うんですよね。綿は本来木綿の事を示す中国漢字から来ているのだから、ここでははっきり区別させて、木綿と言う事で覚えて下さい。綿と省略して表示するのは、糸や花など別の漢字と組み合わせて特定のものを表示させる単語の必要性から来ています。英語は Cotton (コットン) です。


  綿糸とは木綿の繊維から作られる糸の事を言い、現在わかっているところ、約8000年前メキシコから使われ始めたと言われています。旧世界(ヨーロッパ、アジア、アフリカ)で栽培された最も古い記録は、約7000年前のインダス文明からでした。木綿は「あおい科」に属し、きれいな花を咲かせる植物です。


  花の後にできる実(コットンボール)が成熟して弾け、中から白い綿繊維が溢れ出ます。綿花の栽培条件は適度な高温と多湿にあり、熱帯や温帯地域での栽培が適していると言われますが、実際は経済成長に伴い綿花栽培は採算が取れない事業になり、生産が減りつつあります。


  昔は摘み取った綿花を全て手作業で種を除き、紡いでいました。紡ぐときの力加減や紡ぎ方で綿糸は様々な様子を呈します。管理人が特に好きなのはレース糸とソフト綿です。


  今はオートメーションの時代なので、8割は機械による自動生産です。上記画像は綿繰機(わたくりき)で種を取っているところです。


  紡績業者の工場において、大型機械で糸を紡いでいる様子です。イギリスの産業革命による現代工業の最も代表的な紡績について多少なりとも興味を示す人は多いでしょう。実際どんな事ををしているのか、幾つかリンクを貼って置きます。

大正紡績株式会社が紹介する紡績工業
旭紡績株式会社が紹介する紡績工場
大垣扶桑紡績株式会社が紹介する紡績工程

綿の特徴は、
● 天然繊維故のソフトな風合いと肌触の良さ
● 刺激性が無く、静電気の心配もなく、赤ちゃんにも安心
● 吸水性に富んで涼やかだが、乾きは遅い
● 繊維が丈夫で熱に強い
● 皴になり易い
● アルカリ性に強いが酸性に弱い
● 染色性や発色性に優れている
● 長時間日光に当たると黄変する

  綿花は世界80~100カ国以上で栽培されており、最も身近な繊維です。綿の品質を決める重要は要素は繊維の長さであり、繊維が長いほど良質なものと言われています。通常の綿繊維は平均2.8cに対し、超長繊維の高級綿は3.5cm以上にもなります。現在、日本で日常的に知られている地域性のある綿の種類とブランドについて別表に纏めて見ましたので、必要な方はリンク先をご参照願います。

= ギザ綿 = 

  生産から納品までの管理体制た整えた世界的に評価の高い最高級綿として取引されているもので、エジプト綿の代表とされています。エジプトでも特にナイル流域の一部地域のみで収穫できる希少性の高い超長綿だけが GIZA 綿のブランドを名乗っています。

= スーピマ綿 =

  ペルー原産ピマ綿を米国カリフォルニアで改良栽培したものです。アメリカ産で最高級の品質を誇るのがピマ・コットンで、「スーピマ」は高級ピーマ(Superior Pima)の略語です。繊維の長さ、細さに優れた高級綿として知られています。天然撚りの「超長繊維綿花」で、絹のような光沢感があり、ドレープ性、吸湿・放湿性にも優れ、べたつかずさらっとした心地が得られます。強度も他より高いため耐久性に優れ、しっとりと柔らかくしなやかな風合いをもち、製品になった時に独特の美しい艶があるのがスーピマ綿の特徴です。ここ数年生産が増え、日本での使用も急速に増加しています。

= カリビアンコットン =

  水と気温に恵まれたカリビアン地域で取れる超長綿です。大航海時代から盛んに貿易されていたものでしなやかな肌触りと上品な光沢感が特徴です。

= サンホーキン綿 =

  カリフォルニア州で生産されているアプランド綿の中では最も高品質で、日本ではニット製品によく使われています。

= 新疆綿 = 

  中国が積極的に国際取引するようになってから知られるようになって来た新疆綿は、天山山脈の雪解け水と灼熱な太陽に鍛えられ、超長綿の中でもダントツで、世界のトップと言われるほどの高級綿です。まだ特定の基準もなく、自由に取引できるので、一般でも入手し易い高級綿です。

= インド綿 =

  綿の風合いと機能を備えた短繊維の綿です。このような綿をデジ綿とも言います。

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